giants

Giantsin kotiavaus sunnuntaina – vastaan Tampere Saints

East City Giants teki väkevän paluun miesten 1-divisioonaan kukistamalla avausottelussa Pirkkala Spartansin 26 - 8.
Sunnuntaina Giants pelaa ensimmäisen kotiottelunsa, kun Myllypuron nurmelle eli Giants Stadiumille astelee vieraaksi viime kauden sarjan mestari Tampere Saints. 

ECG:n hyökkäys toimi Pirkkalassa pelinrakentaja Shay Netterin käden kautta, ja heittopeleillä jaardeja kertyikin mukavat 324. Juoksujaardit olivat todella tiukassa, ja eteenpäin mentiin juoksun kautta vain 16 jaardia. Kun takapakkia tuli säkitysten ja linjan takana tapahtuvien taklausten myötä 18 jaardia, jäi kokonaisuus pakkasen puolelle juoksujaardien osalta. Kuluneella viikolla treeneissä onkin keskitytty juoksupeleihin, jotta sunnuntaina blokit osuvat kohdilleen ja linjamiehet saavat raivattua tilaa keskushyökkääjäkolmikolle Arttu Blomqvist, Anton Norta  ja Tuana Bibani. 

Päävalmentaja Mika Eloranta oli tyytyväinen heittohyökkäyksen toimintaan pelin alussa, mutta puoliajan jälkeen ECG hyökkäys alkoi hieman yskimään ja näin Spartansin hyökkäykselle tuli mahdollisuuksia päästä peliin mukaan: "Spartans sai tiivistettyä puolustustaan toiselle puoliajalle ja me taas teimme vähän turhia virheitä molemmin puolin palloa. Mutta oli tämä silti meiltä vahva suoritus, tuskin kukaan enää kyseenalaistaa kuulummeko tähän sarjaan vai emme."

ECG:n puolustus pelasi kauden avauksessa hienosti, päästäen taakseen vain yhden maalin. Tukimies Felix Salonen hääräsi aktiivisena, ja tilastoja koristaa jo 3 taklausta linjan takana ja yksi aiheutettu rähmäys. Vaikka Spartans keräsi jaardeja sekä juosten että heittäen, ECG puolustus pelasi todella tiiviisti maalialueen lähellä, mistä siis tuloksena vain 1 touchdown vastustajalle.

Tällä viikolla vastaan asettuu uusi haaste, kun Tampere Saintsin monipuolinen hyökkäys asettuu ECG:n puolustusta vastaan. Saints eteni kauden avauspelissä Oulu Northern Lightsia vastaan vakuuttavasti sekä juosten että heittäen, ja Giantsin puolustuksen täytyy tiivistyä entisestään. Tampere Saintsin hyökkäyksen kapellimestarina toimii jälleen amerikkalainen Jessie Roberts, ja palloja on ottamassa kiinni useamman vuoden Tampereella pelannut Dajon Newell sekä mm. miesten maajoukkueessakin esiintynyt Juuso Alakoski. Giantsin puolustuksen täytyy myös pysäyttää espanjalaiskeskushyökkääjä David Chaves Jimenez, joka keräsi ensimmäisessä ottelussa keskimäärin 13,7 jaardia per juoksu. Päävalmentaja Eloranta odottaakin parannusta etenkin juoksupuolustuksen osalta: "Meidän nuoret puolustajat joutuvat varmasti astetta kovempaan testiin Saintsia vastaan. Ollaan katsottu nauhaa, treenattu ja valmistauduttu puolustamaan Tampereen vahvuuksia pois."

East City Giants toivottaa kaikki tervetulleeksi kauden kotiavaukseen Myllypuroon sunnuntaina 16.6.
Peli potkaistaan käyntiin klo 14.00, ja kentällä nälkäisiä ja janoisia katsojia palvelee Giantsin upouusi kahvila, josta löytyy herkkuja jokaiselle. Upean kahvilan on mahdollistanut Finnlines. 

WhatsApp Image 2024-06-08 at 21.38.23
WhatsApp Image 2024-06-08 at 21.06.18

Giantsin kotiavaus sunnuntaina – vastaan Tampere Saints Read More »

Miesten kauden avaus Pirkkalassa lauantaina 8.6.

Amerikkalaisen jalkapallon miesten 1-divisioona käynnistyy lauantaina kahden ottelun voimin, ja East City Giants edustusjoukkue aloittaa runkosarjan Pirkkalassa, kun Spartans isännöi mustakeltaisia jättiläisiä.

Spartans puristi itsensä ensimmäisellä 1-divisioonakaudellaan suoraan finaaliin, kun taas ECG taipui viime kauden 2-divisioonan mestarille Rovaniemi Nordmenille välierissä. Lauantain ottelussa voikin olla havaittavissa alkuun pientä tunnustelua, onhan kyseessä sekä kauden aloitus, että joukkueiden ensimmäinen keskinäinen kohtaaminen.

ECG:n U-20 joukkue voitti keväällä sarjan mestaruuden, ja miesten edustusjoukkueen runko koostuukin pitkälti nuorista pelaajista. Giantsin joukkueeseen on talven aikana liittynyt myös liuta uusia pelaajia, kun mustakeltaiset peliasut pukevat päälleen mm. viime kaudella Vantaan TAFTia edustaneet Panu Moilanen, Jeri Hömppi, Juho Haapala, Taneli Haimi, Kaspar Kallas ja Jani Luiro. Giantsin hyökkäyksen kapellimestarina toimii amerikkalaispelinrakentaja Shay Netter, jolle tuleva kesä on jo kolmas Suomessa. Netter pelasi aiemmin Vaahteraliigassa Lohja Crusadersin ja Helsinki Wolverinesin riveissä.

Päävalmentaja Mika Eloranta odottaa innoissaan uudistuneen hyökkäyksen edesottamuksia kauden avausottelussa: ”Kokenut QB Shay Netter ja meidän nuoret taitavat laitahyökkääjät, mielestäni todella kutkuttava kombo, etenkin kun näille nuorten rinnalla kirmaa kokenut ja ikinuori Jani Luiro. Viime vuoteen verrattuna olemme vahvistuneet myös keskushyökkäääjäosastolla. Saimme viime vuonna Lohja Crusadersissa debytoineen toisen polven jenkkifutarin Arttu Blomqvistin joukkueeseen ja oma kasvattimme Anton Norta palaa pelikentille, molemmat esittivät vahvoja juoksuja U20 sarjassa. Hyökkäyksen linjamme on nuori, mutta kokeneita pelimiehiä kaikki” ECG:n puolustus lähtee haastamaan Spartansin monipuolista hyökkäystä tukimiesten Panu Moilasen ja Felix Salosen johdolla. Moilainen oli 1-divisioonan taklaustilastoissa viime kaudella kolmantena, joten puolustuksen puolelta katseet kannattaa kiinnittää #6 tekemisiin.
Samoin ECG saa kauden alla vahvistuksia Atlantin takaa, kun Giantsin nuoria high school pelaajia saapuu kesäksi Suomeen. Onkin mielenkiintoista nähdä, miten tuoreilla jaloilla nuoret pelaajat lähtevät kauteen, kun takana on talven treenit ja pelit USA:ssa.

Päävalmentaja Mika Eloranta summaa odotukset kauden alkuun: ”Kyllähän tätä kauden alkua on jo odoteltu. Pelaajamäärä on nyt ihan eri luokkaa kuin viime vuonna ja vaikka meillä on paljon uusia pelaajia, niin joukkue on kyllä hitsautunut hyvin yhteen. U20 sarjan mestaruus oli upea startti, ja siitä saatiin mukavasti lisäboostia tähän miesten kauteen. Olemme selkeä haastaja näille 1-divisioonan konkareille ja avauspelissä heti vastassa toinen viime vuoden finalisteista, eli ei mikään helppo aloitus, mutta oikein hyvillä mielin ja valmiina tässä ollaan kauden avaukseen.”

Miesten joukkueen rosteri on päivitetty ja löytyy täältä.

Talven aikana valmennusryhmään on liittynyt Elina Kero, naisten maajoukkueesta ja Wolverinesin naisista tuttu LB valmentaja joka palkintokaapista löytyy pelaajauran ajoilta useita MM-, EM- ja SM-mitaleja.

Miesten kauden avaus Pirkkalassa lauantaina 8.6. Read More »

ECG:n junioriorganisaatioon muutoksia

Juniorisarjoja lähivuosina hallinneen helsinkiläisen East City Giantsin juniorivalmennustiimi on kokenut muutoksia alkusyksyn aikana.  Menestyksekkään kauden päätteeksi ECG otti Suomen mestaruudet ikäluokissa U17 ja U15 sekä yhdistelmäjoukkueena yhdessä Roostersin kanssa U13 ikäluokassa. Seura on juhlinut mestaruuksia näissä ikäluokissa nyt kolmena peräkkäisenä vuotena.

Menestyksen takana on lahjakkaiden nuorten lisäksi tietysti sitoutunut valmennustiimi ja vahvat taustavaikuttajat. ECG:n juniorimyllyn alkuunpanija seuran vahva taustavaikuttaja Henri "Henkka" Kurki on astunut seurassa pienempään rooliin jo kesällä -22 ja hänen rooliaan junioripuolella on jatkanut vahvasti ECG-taustainen Samuel Orvomaa. “Henkan [Kurki] saappaita on mahdoton täyttää, mutta arjen koordinoinnissa tarvitaan joku, ja se tehtävä on nyt langennut minulle. Apuna on onneksi monta seura-aktiivia, etunenässä Petra Eloranta, Assi Jortikka, Katja Michelsson ja Sari Arolinna. Jokainen heistä on paljon muutakin kuin joukkueenjohtaja ja kiitos heille siitä.” 

Seurassa pitkään toiminut Katja Michelsson jää toiminnasta pois, kuten myös junioripuolella lähes alusta asti toiminut aviomiehensä Joni Michelsson. “Jonkka” Michelsson toimi vuosia eri ikäluokissa puolustuksen koordinaattorina ja linjavalmentajana, viimeisimpänä U15 joukkueen päävalmentajana ja U13 yhdistelmäjoukkueen DC:nä.

Puolustusosaamista löytyi kuitenkin kuin itsestään, kun pitkän linjan juniorivalmentaja, mutta viime vuodet lähinnä tuomarina tutuksi tullut Timo Heinonen tunsi valmennuksen poltteen ja hyppäsi liikkuvaan junaan kyytiin. Heinonen tulee vastaamaan U15 ikäluokan puolustuksesta yhdessä toisen ottelujen kehystoiminnasta tutun nimen kanssa, kun kuuluttajalegenda Antti Kivalo liittyy valmennukseen.

Pitkäaikaisista valmentajista myös Toni Vahla päätyi pitkän harkinnan jälkeen lopettamaan valmentamisen ainakin toistaiseksi. Vahla veti eri ikäluokissa hyökkäystä ja valmensi pallonkantajia menestyksekkäästi vuosien ajan. Viimeisimpänä hän toimi U17 ja U20 joukkueiden valmennuksessa. U17 joukkueen vetäjäksi tulee kaudelle 2024 ECG-seuralegenda Stefan “Eti” Karkulahti. Häntä avustaa miestenkin joukkueessa toimiva Olli Aho, aiemmin mainittu Timo Heinonen ja pitkään eri ikäluokkien linjoja valmentanut Mikko Paju.

Hyökkäys- ja laitahyökkäjäguru Tuomas Kivisaari jättää myös valmennuksen perhe- ja aikatauluteknisistä syistä. Kivisaari toimi ECG:ssä U15 joukuueen hyökkäyksen koordinaattorina.  Kauden -23 U15-valmennuksesta lopettaa myös pallonkantajia valmentanut Mikko Hellemaa. U15 joukkueen hyökkäyksen valmennuksesta vastaa jatkossa Samuel Orvomaa.

Tyhjiöiden paikkaaminen on onnistunut kuitenkin myös Heinosen ja Kivalon aktivoitumisen lisäksi. ECG:n koneiston tuote Janne Kuoppamäki joutuu jättämään pelaajauransa tauolle hetkeksi rasitusvamman vuoksi, mutta löysi uuden kutsumuksen ja astuu U13 joukkueeseen valmentamaan hyökkäystä.  Hänen tukenaan on valmentajakonkari Tony Viksten, joka toimii samassa ikäluokassa päävalmentajana ja puolustuksen vetäjänä. Heidän avukseen on värvätty apuvalmentajaksi Toni Silvola ja U13 sekä U15 joukkueen staffiin on saatu kamppailulajitaustainen Lauri Vainio.

ECG:n kaikkein pienimipiä junioreita valmentaa vanhemmissa ikäluokissa yhä pelaavat Vaahteramaljan voittaja Eemeli Hassinen, toisen polven futari Neo Nieminen sekä ikäluokkansa suuri lupaus Terho Vainio.

ECG hallitus haluaa kiittää Jonkkaa ja Katjaa kaikista näistä vuosista ECG:ssä! He ovat olleet mukana ECG:n uudessa tulemisessa alusta saakka ja mahdollistamassa seuran kasvua.
Kiitos myös kaikille muille nyt valmentajapesteistä luopuneille, toivottavasti näemme teitä kaikkia ensi kesänä katsomon puolella.

Joni "Jonkka" Michelsson työn touhussa kaudella 2023
Junioripäällikkö Samuel "Samppa" Orvomaa
134-9632410208073eb87804dd87d2845e162b11b2a2-original

ECG:n junioriorganisaatioon muutoksia Read More »