Otteluraportti ECG – Jyväskylä Jaguaarit

Velodromilla sunnuntaina 11.6. pelattu East City Giantsin kauden avausottelu Jyväskylän Jaguaareja vastaan tarjosi paikalle saapuneelle yli 250 ihmiselle urheiluviihdettä koko rahan edestä. Otteluennakoissa molemmat joukkueet ennakoivat vastustajan pelinrakentajan pysäyttämisen olevan avainasemassa näiden hyökkäysten pysäyttämisessä. Ottelun alku oli kuitenkin rauhallinen, ja molempien joukkueiden ensimmäiset hyökkäysyvuorot päättyivät lentopotkuun. Jaguaarien toinen hyökkäysvuoro osoitti kuitenkin joukkueen hyökkäyksen ja erityisesti pelinrakentaja Jerell Jonesin vaarallisuuden, kun mies sai juostua muutaman erittäin näyttävän juoksupelin eri muodostelmista.

Kuten ECG:n päävalmentaja Harris ottelun ennakkohaastattelussa ennusti, erityisesti linjan ulkopuolelle suuntautuvien juoksujen pysäyttäminen ja ulompien puolustajien ja sivurajan välin vartioiminen tarjosi ECG:n puolustukselle tekemistä koko iltapäivän ajaksi. Puolustuksen siirtäessä takapuolustajia lähemmäs aloituslinjaa vartioimaan Jonesin juoksuja, jäi keskikentälle ja laidoille tilaa juosta lyhyitä heittokuvioita ja screen -pelejä, joiden kiinniottajana erityisesti James Lightbody (#81) kunnostautui. Jaguaarit siirtyikin 7-0 johtoon lähes koko kentän mittaisen hyökkäysvuoron päätteeksi pelinrakentaja Jonesin omalla juoksulla ja sisään potkitulla lisäpisteellä. ECG:n vastaus oli salamannopea, kun heti seuraavan hyökkäysvuoron ensimmäisellä pelillä pelinrakentaja Jabari Harris antoi osoituksen heittokädestään ja heitti pitkän pystysyötön puolustuksen takakentän merkkausvirheen vuoksi lähes täysin vartioimatta jääneelle Ottopekka Leskiselle, joka pinkoi pallon kanssa maaliin. Jaguaarit vastasi kuitenkin seuraavasta kahdesta maalista, kun ensin Isaak Marshall ja seuraavalla hyökkäysvuorolla Jones itse juoksivat maaliin. Kun ECG vastasi tähän maalilla ja lisäpistepotku onnistui, puoliajalle mentiin Jaguaarien johtaessa 14-21.

Jättiläiset teroittivat puoliajan aikana hyökkäystään, ja toinen puoliaika alkoikin ECG:n koko kentän pituuden kulkeneella hyökkäysvuorolla, joka päättyi pelinrakentaja Harrisin juoksemaan maaliin. Jaguaarit vastasivat jälleen nopeasti maalilla, tällä kertaa pelinrakentaja Jones heitti nappisyötön post-kuvion juosseelle laitahyökkääjä James Lightbodylla, joka nappasi syötön suoraan ECG:n puolustajan edestä ja juoksi pallon kanssa maaliin. Kolmannessa erässä ei enää muita pistesuorituksia nähty. Neljännen erän alussa ECG:n pelinrakentajana kaudesta 2012 lähtien pelannut Niko Bredbacka osoitti pärjäävänsä loistavasti myös syöttöjen vastaanottavassa päässä ja otti kiinni rikkonaisen pelin jälkeen pitkän pystysyötön.

Jaguaarit vastasi jälleen pelinrakentaja Jonesin maalialueelle heittäytymällä tehdyllä maalilla. ECG onnistui kuitenkin blokkaamaan maalin jälkeisen lisäpisteyrityksen, joka osoittautui ottelun lopputuloksen kannalta ratkaisevaksi. Jaguaarien maalia seurannut ECG:n hyökkäysvuoro ei kuitenkaan kantanut mihinkään ja niinpä takaa-ajoasemassa oleva ECG päätyi omalla 4. yrityksellään lentopotkun sijaan pitkään heittopeliin, josta Jaguaarien Mike Velez nappasi syötönkatkon, onneksi kuitenkin syvällä Jaguaarien kenttäpuoliskolla. Jättiläisten puolustus kuitenkin näytti taistelutahtonsa ja onnistui pysäyttämään juoksuvoittoisesti kelloa käyttäneen Jaguaarien hyökkäyksen, joka joutui luopumaan pallosta lentopotkulla. Itse Jabari Harris siirtyi palauttamaan palloa ja hän ottikin palautuksella paljon tärkeitä jaardeja Jättiläisten viimeistä hyökkäystä varten. Tästä seuranneella hyökkäysvuorolla hän lopulta itse syöksyi puolustajien yli maaliin, jolloin ECG siirtyi upeasti tasalukemiin Jaguaarien kanssa. Kun lisäpistepotku osui haarukkaan, ECG siirtyi ottelussa ensimmäistä kertaa johtoon!

Tämän jälkeen loppu oli käytännössä viimeistelyä ja kun takaa-ajoasemassa heittoa viljellyt Jones vielä heitti syötönkatkon, peli päättyi ECG:n yhden pisteen voittoon. Yleisön kannalta kahden dominoivan pelinrakentajan ja hyvin toimineen hyökkäyksen välinen kamppailu oli varmasti viihdyttävä ja tarjosi paljon vauhtia ja jännittäviä tilanteita, mutta ottelun jälkeen molempien joukkueiden edustajat totesivat, että seuraavaan otteluun jäi vielä parannettavaa. Ottelun jälkeen Jaguaarien puolustuksen linjan valmentajan Jussi Kangas totesi haastattelussa, että puolustuksen takakentälle sattui muutama nukahdus, joka kostautui pitkinä perillemenneinä ECG:n heittopeleinä.

Vastaavasti ECG:n Harris totesi, että erityisesti erikoisjoukkuepelaaminen ja puolustuksessa omien vastuiden teroittaminen ovat asioita, joiden eteen pitää vielä tehdä töitä. Jaguaarien hyökkäys ja Jones olikin ennakoidusti puolustukselle hyvä mittari, joka pystyi rokottamaan välittömästi, mikäli taklaaminen tai pallonkantajan jahtaaminen yhteispelillä ei sujunut. Alkukauden pelille tyypillisesti ottelussa näkyi molemmin puolin vielä pientä haparointia, joka ilmeni ohitaklauksina, pallon pomppimisena vastaanottajien käsissä ja lukuisina syötön vastaanoton häirinnästä jaettuina rangaistuksina. Seuraavan kerran ECG pelaa kotonaan seuraavana lauantaina 17.6., jolloin vastaan asettuu toistaiseksi vielä voitotta pelaava Kouvola Indians.

KAIKKI PAIKALLE KATSOMAAN JA KANNUSTAMAAN ECG:TÄ JATKAMAAN HYVIN ALKANUTTA KAUTTA KOUVOLA INDIANSIA VASTAAN !!

Jabari Harrisin haastattelu ottelun jälkeen:

Jyväskylä Jaguaarien puolustuksen linjan valmentajan Jussi Kankaan haastattelu ottelun jälkeen: