ECG ja Jaguaarit kohtaavat Pieksämäellä Big Wheels tapahtuman yhteydessä

ECG kohtaa I-divisioonassa seuraavaksi Jyväskylän Jaguaarit 22.7. pelattavassa ottelussa. Jaguaarit järjestää kotiottelunsa poikkeuksellisesti Pieksämäellä Big Wheels -jenkkiautotapahtuman yhteydessä, jonka runsaasta kävijämäärästä ainakin osan toivotaan saapuvan nauttimaan myös jenkkifutisottelusta. Ottelusta odotetaan intensiivistä ja viihdyttävää, sillä ECG:n edellinen ottelu Jaguaareja vastaan päättyi jännittävien vaiheiden jälkeen jättiläisten 35-34 -kotivoittoon. Molemmat joukkueet ovat kuitenkin kokeneet muutoksia alkukauden kohtaamisen jälkeen.

 

Jaguaarit pelasi edellisen ottelunsa Kouvola Indiansia vastaan ilman pelinrakentaja Jerell Jonesia tämän jätettyä joukkueen työtarjouksen vuoksi. Kouvolassa pelatussa ottelussa pelinrakentajina nähtiin laitahyökkääjä / keskushyökkääjä Isaak Marshall sekä takapuolustaja Donovan Walker, jotka johtivat Jaguaareille tuttua 2 keskushyökkääjän juoksuvoittoista hyökkäystä, jota rytmittivät pelinrakentajien omat juoksut ja molemmat pelinrakentajat myös näyttivät pystyvänsä tarvittaessa heittämään pitkiä heittoja. Jättiläisten puolustuksen tulee siis olla tarkkana juoksupuolustuksessa, mutta oltava varuillaan varsinkin juoksuhämäysten jälkeisten pitkien heittojen varalta. Nähtäväksi jää, kuinka joukkueen hyökkäyksen muut pelaajat pystyvät paikkaamaan Jerell Jonesin taiturimaista pyörähtelyä ja juoksupelien pitkittämistä. Jaguaarit on tiedottanut löytäneensä Jonesin korvaajaksi Serbiassa alkukauden pelanneen Christopher Jeffrey-Griggsin, joka ei kuitenkaan siirtoajan karenssista johtuen tule pelaamaan vielä lauantain ottelussa. ECG:n ja Jaguaarien edellisessä kohtaamisessa loistanut James Lightbody on poistunut joukkueen vahvuudesta.

 

ECG on ehtinyt valmistautua otteluun 2 viikon ajan, joka onkin tarjonnut pelaajille toivottua palautumisaikaa erilaisista pienistä kauden mittaan sattuneista haavereista. Itähelsinkiläiset ovat myös saaneet takakentän puolustukseensa vahvistuksia, kun takamies Anthony Clarke saapuu takaisin briteistä. Hänen lisäkseen ECG on solminut loppukauden kattavan sopimuksen takamies Eric Irvinin kanssa, joka on pelannut pelinrakentaja Jabari Harrisin kanssa samassa joukkueessa Southwestern Oklahoma State Universityssa kausina 2011-2012. Tarkempia tietoja Ericin urasta löytyy mm. ECG:n Facebook -sivujen uutisesta (https://www.facebook.com/ECGOfficial1979/?fref=ts). Molemmat miehet tuovat kaivattua vahvistusta ja johtajuutta jättiläisten takakentälle. Muutoin joukkue lähtee Pieksämäelle pitkälti samassa kokoonpanossa kuin alkukauden otteluissakin. Odotettavissa on siis kovia heittopelejä ja iskevää juoksupeliä. Ennakkotietojen mukaan lauantain ottelu ei ole tarjolla nettilähetyksenä. ECG yrittää kuitekin parhaansa mukaan päivittää ottelun tilannetta Facebook -sivuillaan.